Como un nuevo padre, la idea de enviar a mis hijos a una escuela pública es un pensamiento aterrador. Cuanto más lees, más te das cuenta de la invasiva vigilancia extrema que está sucediendo en cualquier lugar a donde usted envía a sus hijos en la mayor parte del día. Muy a menudo, los padres estamos totalmente en la oscuridad acerca de algunos temas muy importantes.

Un ejemplo se refiere a la penetración de Google en el sistema de las escuelas públicas en Estados Unidos, y cómo la compañía emplea un vacío legal con el fin de recopilar datos sobre los niños. Google logra esto al usar la ley referirse a sí mismo como un “funcionario escolar”. Sinceramente, espero que la gente se dé cuenta de esto.

Del Washington Post:

Google es uno de los mayores participantes en la educación en EE.UU. De hecho, en muchas escuelas públicas de todo el país, es técnicamente un “oficial de la escuela”. Y esa designación significa que los padres no pueden tener la oportunidad de rehusarse a que la información sobre sus hijos sea compartida con el gigante de la publicidad online.

 El encanto combinado de las herramientas de productividad gratuitas de Google y ordenadores portátiles baratos que utilizan el sistema operativo ChromeOS, basado en la misma compañía, ha hecho que los productos de Google sean una opción popular en las escuelas de todo el país. Y el creciente dominio de la compañía está aumentando la preocupación de algunos defensores de la privacidad, quienes alegan que (Google) está utilizando algunos datos de los estudiantes para su propio beneficio.

Google un “funcionario escolar”

Un acuerdo estándar de Google para brindar sus programas define la empresa como un “funcionario escolar”, para los efectos de la Ley privacidad de los estudiantes. En el caso de Google, la empresa está proporcionando el software a los distritos escolares que, de otro modo, las propias escuelas podrían desarrollar o mantenerse a sí mismos, como los servicios de correo electrónico o herramientas que ayudan a los estudiantes digitalmente a elaborar sus tareas.

Pero se supone que las escuelas deben tener el “control directo” de cómo una empresa o individuos usan y mantiene los registros de educación, para poder considerarlos como un “funcionario escolar”, de acuerdo con el reglamento del departamento de educación. Khaliah Barnes, director asociado del Electronic Privacy Information Center o EPIC, sostiene que eso no está sucediendo con muchos proveedores de tecnología educativa, incluyendo a Google.

“Las escuelas no tienen acceso a los servidores de Google o a la gran cantidad de información que almacenan, ya que la compañía es propietaria” de todo eso, dijo ella. En el 2012, el EPIC presentó una demanda contra el Departamento de Educación en un intento para  evitar que el gobierno interprete la ley de tal forma que, con un consentimiento menos explícito, permita a las escuelas compartir más datos sobre los estudiantes. Pero el caso fue posteriormente desestimado.

¿Por qué no me sorprende en lo más mínimo?

Hoy en día, bajo la designación de ser un “oficial de la escuela”, Google y muchas otras empresas de tecnología son cada vez más parte de la vida diaria de los escolares. Y eso deja a los padres en la oscuridad, acerca de quién tiene acceso a una información cada vez mayor acerca de sus hijos y que pueden comprometer su privacidad en Internet, según los expertos. Pero como se informó anteriormente, Google dijo que “siempre ha estado firmemente comprometido a mantener la información estudiantil privada y segura”.

Sin conocimiento ni autorización de los padres

Privada y segura, bien, pero aún están recolectando estos datos ¿cierto? Esencialmente ellos continúan con el seguimiento de la actividad de los niños sin su consentimiento o sin la autorización de los padres, ¿cierto?

 Incluso hace 20 años, los padres realmente no esperaban que las escuelas pudieran hacer un extenso seguimiento, más allá de la información básica sobre el desempeño escolar de sus hijos —como su asistencia y las calificaciones escolares. Pero la última generación de productos educativos de alta tecnología están almacenando una cantidad casi ilimitada de datos sobre lo que los estudiantes hacen todos los días —recolectando la información desde los correos electrónicos y chats, hasta los metadatos, tales como su historial de ubicaciones, que los educadores ni siquiera  pueden darse cuenta de la información que se está recolectando, dijo Barnes.

“Las empresas en sí no son transparentes, y muchas veces las escuelas ni siquiera son conscientes de la magnitud de la recolección de datos”, dijo Barnes.

“Los distritos escolares no están dando aviso de esto a los padres”, dijo Reidenberg.

Padre y madre de familia, usted ya ha sido advertido.

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