Ecopetrol reflexiona sobre la seguridad energética en un contexto volátil

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Ecopetrol, la compañía más grande de Colombia, reflexiona sobre la soberanía energética como una forma de alcanzar la seguridad energética en un contexto internacional volátil y de incertidumbre, afirma en una entrevista con EFE su presidente, Felipe Bayón, en el marco de su participación en el Foro Económico Mundial de Davos.

“Pensamos también en términos de soberanía energética, porque la energía la vemos desde el punto de vista de la seguridad energética, que nuestra energía la podamos producir localmente y depender menos de los mercados externos”, comentó el ejecutivo.

Actualmente, Colombia produce todo el gas que consume y el conglomerado de gas y petróleo trabaja para ganar en eficiencia y respuesta rápida ante situaciones imprevistas y aprovechar oportunidades de ampliar negocio.

Colombia es un exportador neto y produce 750.000 barriles diarios de petróleo, de los cuales refina unos 400.000. La diferencia es lo que sale del país para los mercados exteriores.

Bayon señaló que ahora el destino principal del petróleo colombiano es Asia, en particular China, y que para asentar su presencia en esa región Ecopetrol abrió hace unos meses una oficina en Singapur “y así estar más cerca de nuestros clientes”.

“Hemos tenido muy buena relación con clientes en China y cuando el mundo se cerró durante la pandemia, China siguió comprando crudo colombiano, lo que nos permitió mantener muchas partes de la operación funcionando, porque la demanda nacional había caído por los confinamientos”, explicó.

“Nos presentamos como proveedor un confiable de crudos de alta calidad”, sostuvo Bayón, quien dijo que aumentar las exportaciones a China -donde se prevé que la economía dé próximamente un fuerte salto tras dejar atrás la política anticovid- “es una posibilidad, pero para eso habría que aumentar la producción”.

“Hay un hecho que pocos saben y es que la producción de Ecopetrol declina todos los años un 15 % por causas naturales, así que cada año hay que reemplazar ese porcentaje para mantenernos constantes, lo que hace que crecer suponga desafíos mayores”, indicó tras participar en una mesa redonda del Foro de Davos dedicada a Latinoamérica.

Aparte de su tradicional mercado estadounidense, la salida de Rusia del mercado europeo del petróleo ha llevado a que Colombia esté vendiendo crudo a países como España y Alemania, aunque Europa todavía siga siendo un mercado modesto, entre el 5 % y 6 % de sus ventas.

Bayón aseguró que su compañía está dedicando esfuerzos y recursos a la transición energética, para lo cual está haciendo “inversiones importantes en hidrógeno verde y negocios de bajas emisiones”.

En este contexto, la empresa está en conversaciones con China y países europeos con el fin de importar tecnologías y conseguir financiación de ellos, y que más adelante puedan convertirse a su vez en mercados para estos productos.

Sobre la gobernabilidad de la compañía, cuyo principal accionista es el Estado a una altura de 88,5 %, su presidente aseguró que su gestión se hace bajo un criterio de independencia y que la junta que se renovó hace pocos meses “ha seguido esta línea”. EFE